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Le Dauphine, le 22/08/2010

Et si on échangeait nos maisons ?

par Carole RAYNAUD

« C’est la cinquième fois que nous venons en France ! » lance Doris Wright. L’Américaine a convaincu son mari Jim, il y a près de dix ans, de tenter l’expérience des échanges de maison. « Il ne faut pas avoir peur des vols ou des arnaques. Avant d’arrêter notre destination finale, on discute par mails ou par téléphone. On se connaît ainsi mieux et on se fait confiance ». Cet été, leur coup de cœur : l’appartement somptueux d’un Romanais situé dans la tour du célèbre hôtel de Clérieu avec vue sur l’Isère.

« C’est totalement dépaysant ! Cette ville est jolie et les gens sont charmants » confie l’ancienne décoratrice d’intérieur. Le tour de Romans vite fait, la pogne et les ravioles_ “so delicious”_ découvertes, le couple d’Américains profite de son séjour pour mieux connaître la région. Hauterives et son Palais Idéal, le château de Grignan, les vestiges antiques de Vaison-la-Romaine ou encore le sentier des ocres de Roussillon. Autant de paysages et de destinations qu’ils ont rejoints grâce à la voiture de leur hôte.

“Humainement, une belle expérience”

Et là, c’est Jim qui conduit ! « Doris ne sait pas manier les voitures manuelles, il lui faut une boîte automatique. Du coup, je fais la route… » lâche-t-il en riant.

Depuis 10 ans et après une dizaine de pays visités, les Américains sont devenus de véritables adeptes de “ce mode de location”. « Ça vaut vraiment le coup financièrement. Car on ne paye que notre billet d’avion ! Et puis humainement c’est une belle expérience » explique Doris.

Mais entre la France, l’Italie, l’Espagne ou encore la République Tchèque, ils ont eu leur lot de surprises. « Pour la personne qui nous accueillait c’était son premier échange. Du coup, elle avait totalement vidé ses armoires, enlevé ses papiers… Alors qu’il suffit juste de faire un peu de place dans ses placards ! » sourit l’Américaine.

Jeudi prochain, ils quitteront Romans et prendront le TGV direction Paris : « Nous allons retrouver notre tout premier hôte qui veut nous présenter sa petite fille… » Des échanges qui rapprochent en somme !

 

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Seeking USA

Oxford, 12m, S

UK - South East
Oxford, 12m, S

Unusually large for a British home. 1 hour from Cotswolds, 50 miles to London, 12 miles from Oxford. Small very friendly village.